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  • Foto do escritorSérgio Fadul / Vatican.va

Santa Angela da Cruz


SANTA ANGELA DA CRUZ

(1846-1932)


Angela nasceu em Sevilha em 1846, de uma família numerosa e pobre, trabalhadora e piedosa. Desde muito jovem trabalhou numa oficina de calçado, ao mesmo tempo que se dedicava ao serviço dos mais pobres e marginalizados. Sob a orientação de um perito confessor, Pe. Torres, tentou tornar-se religiosa, até que compreendeu que o Senhor a chamava para fundar uma congregação, a Companhia das Irmãs da Cruz, que, vivendo em grande austeridade, cuidava os doentes e necessitados. Apesar de não ter estudos, deixou escritos de grande profundidade. Sua vida e espiritualidade têm traços franciscanos muito marcantes. Ele morreu em 2 de março de 1932 em Sevilha. João Paulo II a beatificou em 5 de novembro de 1982 e a canonizou em 2003 .


Nasceu nos arredores de Sevilha em 30 de janeiro de 1846. Foi batizada no dia 2 de fevereiro seguinte na paróquia de Santa Lucía. Seu pai, Francisco, era cozinheiro no convento dos Trinitários, e sua mãe, Josefa, costureira. Eles tiveram quatorze filhos, dos quais apenas seis chegaram à idade adulta vivos. Como tantas moças sevilhanas pobres de seu tempo, ela foi muito pouco à escola, aprendendo a escrever, sem dominar a ortografia, algumas noções de aritmética e catecismo. Sua pobreza não a impedia, quando criança e adolescente, de compartilhar com os mais pobres os bens que eles tinham na família, pois trazia cobertores de sua casa quando não tinham o suficiente para todos.


Em casa aprendeu a rezar o terço e as orações do mês de maio dedicado à Virgem Maria. Com o pai foi ao terço da madrugada e a mãe emprestou-se para ser madrinha das crianças do bairro que precisavam. Fez a primeira comunhão em 1854 e recebeu a crisma em 1855. Aos doze anos teve que começar a trabalhar para ajudar a família como aprendiz na sapataria de Maldonado, onde também se rezava diariamente o terço, e teve sua primeira experiências. Ela mesma começou a ensinar o ofício a outras meninas, como primeira oficial, em uma instituição chamada "Las Arrepentidas", naquela Sevilha que então tinha o grau de Corte devido à presença no palácio de San Telmo dos Duques de Montpensier .


O cônego que confessou Angelita, padre Torres, ajudou-a a encontrar o que Deus lhe pedia: ser freira. Em 1865, acompanhada de sua irmã Joaquina, bateu às portas do Carmelo que Santa Teresa de Jesus havia fundado em Sevilha, mas, apesar de sua grande capacidade de vida contemplativa, não foi admitida por não ter saúde suficiente para tal vida, austero Carmelo. Em 1868 ingressou como postulante nas Filhas da Caridade do hospital central de Sevilha, mas devido à sua saúde debilitada foi transferida para Cuenca, caso o clima lhe conviesse melhor. Em 1870 teve que deixar definitivamente as Filhas da Caridade, apesar de sua generosa dedicação e fidelidade.


Resignada a viver como uma "freira sem convento", ela voltou ao trabalho e se submeteu em obediência ao seu diretor espiritual, anotando todos os pensamentos e desejos de sua alma, até que em 1875 viu o Monte Calvário com uma cruz na frente ela durante a oração, a de Cristo crucificado: “Vendo o meu Senhor crucificado, desejei de todo o coração imitá-lo; Eu sabia muito bem que naquela outra cruz, oposta à do meu Senhor, devia crucificar-me, com toda a igualdade possível a uma criatura...». Certa ocasião, depois de ouvir as queixas dos pobres sofredores, escreveu ao pai: «Sim, para aconselhar os pobres a sofrer as fadigas da pobreza sem reclamar, é preciso suportá-la, vivê-la, sentir-se pobre ... Belo seria um instituto que por amor de Deus abraçasse a maior pobreza!”


Nos seus Documentos Íntimos, páginas surpreendentes para uma mulher analfabeta, com erros ortográficos mas com uma admirável identidade cristã e eclesial, escreveu o seu projeto de Empresa, com uma dimensão caritativa e social a favor dos pobres e com enorme impacto na Igreja e nas a sociedade de Sevilha, pela sua identificação com os necessitados: «Tornar-se pobre com os pobres». Ele não queria fazer caridade "de cima", mas ajudar os pobres "de dentro". Ela escreveu e viveu: «A primeira coitada, eu...».


Em 2 de agosto de 1875, o padre Torres celebrou a Eucaristia na igreja do convento dos Jerônimos de Santa Paula, à qual compareceram, com Ângela, que era terciária franciscana, outras três mulheres, Juana, Josefa e outra Juana, dispostas a desvendar o mistério da cruz na oração e no serviço aos pobres. Depois da missa, mudaram-se para um quarto alugado na Calle de San Luis, n. 13, na qual havia uma mesa, algumas cadeiras e algumas esteiras de junco que serviam de colchão e travesseiro, um crucifixo e uma pintura da Virgen de los Dolores. As Irmãs da Cruz estavam nascendo.


A fundadora imprimiu na sua empresa um ambiente de limpeza, alegria saudável e beleza contida, de tal forma que os seus conventos teriam esplendor à base de cal, esfregão, duas esteiras e cinco panelas. Seu estilo seria o de mulheres simples, verdadeiramente populares, longe da grandiosidade, impregnando o ar de doçura de tal maneira que as pessoas agradecessem por essa nova forma de amar a Deus e aos pobres.


Depois foram para a rua Hombre de Piedra, junto à paróquia de San Lorenzo, onde exerceu o ministério Marcelo Spínola, que viria a ser o arcebispo chamado "mendigo", recentemente beatificado. Começaram a recolher meninas órfãs dos doentes que cuidavam, então se mudaram para outra casa maior na rua Lerena, onde podiam contar com a presença da Eucaristia. Eles cuidavam de pessoas que estavam sozinhas e doentes em suas casas. Com uma mão pediam esmolas e com a outra distribuíam.


Em 1879, o arcebispo Fray Joaquín Lluch aprovou as primeiras Constituições da Companhia das Irmãs da Cruz, numa síntese de oração e austeridade, contemplação e alegria no serviço aos pobres. As Irmãs da Cruz espalharam-se pela Andaluzia e Extremadura, La Mancha, Castilla, Galiza, Valladolid, Valência e Madrid, Canárias, Itália e América. Em Sevilha, eles se mudariam para o que mais tarde seria a casa mãe na Calle de Los Alcázares.


Em 1894 Irmã Ângela, "mãe Angelita" ou simplesmente "mãe" como já era chamada em Sevilha, viajou a Roma para assistir à beatificação de Mestre Juan de Ávila e Frei Diego de Cádiz, podendo encontrar-se com o Papa Leão XIII, que mais tarde, ele concedeu o decreto inicial para a aprovação da Fraternidade, que São Pio X assinaria em 1904.


Em 1907, Irmã Ângela assumiu o governo e a responsabilidade de seu instituto religioso como a primeira madre geral, reeleita quatro vezes. Apesar de ter fama de "milagroso", destacou-se pela naturalidade e simplicidade.


Em 1928, apesar da exposição ibero-americana, em Sevilha ainda havia pobres e necessitados; Por isso as Irmãs da Cruz percorriam os bairros mais pobres, santificando-se sobretudo com a virtude da mortificação, ao serviço de Deus nos pobres, tornando-se pobres como elas.


Irmã Ângela aceitou a decisão do arcebispo e, não continuando a ser madre geral, colocou-se à disposição da nova, aconselhando suas irmãs e todas as pessoas que lhe vinham pedir ajuda, atraídas por suas virtudes.


As Irmãs da Cruz, então e agora, seguem rigorosamente as normas de mortificação estabelecidas pela Irmã Ângela: comem "vigília", dormem em uma plataforma de madeira nas noites em que não devem vigiar, dormem muito pouco, porque querem ser "instalados na cruz", "diante e muito perto da cruz de Jesus", renunciando aos bens deste mundo e indo sem demora onde os pobres precisam deles.


Em 7 de julho de 1931, a mãe Ángela teve uma trombose cerebral que, nove meses depois, a levaria à morte. Ela ficou paralisada no meio do corpo, mas continuou a brilhar em sua virtude de humildade, tentando agradar e nunca incomodar.


Depois de uma longa agonia e tendo recebido os últimos sacramentos, ela morreu em Sevilha, em sua plataforma de dormir, em 2 de março de 1932. Toda a cidade de Sevilha passou três dias inteiros na ardente capela até que, por privilégio especial, foi sepultada na cripta da casa mãe.


Foi beatificada em Sevilha pelo Papa João Paulo II em 5 de novembro de 1982 e canonizada por ele em Madri em 4 de maio de 2003. Seu corpo incorrupto repousa na capela da casa mãe e sua memória litúrgica foi celebrada em 5 de novembro.


[ L'Osservatore Romano, ed. semanal em espanhol, de 2-V-03]


VIDA, OBRA E CARISMA DE SANTA ANGELA DA CRUZ

por Manuel Ruiz Jurado, sj


Família, infância e juventude


Angela de la Cruz Guerrero nasceu em Sevilha em 30 de janeiro de 1846, filha de pais honestos e pobres. Seu pai, José Guerrero, viera para Sevilha, vindo de Grazalema, cidade da Serranía de Ronda, entre aquelas levas de emigrantes para as grandes cidades em busca de melhores empregos, que costumam acompanhar o desenvolvimento da civilização industrial.


Casado em Sevilha com a jovem Josefa González, cujos pais também eram de Arahal e Zafra. Os dois maridos, Francisco Guerrero e Josefa González, cristãos piedosos, tiveram até quatorze filhos, dos quais apenas seis, três filhos e três filhas, sobreviveram até a idade adulta. Ambos trabalhavam para o convento dos Padres Trinitários, não muito longe da Calle Santa Lucía, 13, onde moravam quando Angelita nasceu. O pai era o cozinheiro e a mãe lavava, costurava e passava as roupas dos frades. A menina foi batizada na paróquia de Santa Lucía, no dia 2 de fevereiro, com o nome de María de los Ángeles, mas para quem a conhece, sempre será Angelita.


O pai, homem amante de livros piedosos, fez-se amado e respeitado pelos filhos. Na vizinhança ele tinha uma boa estimativa. Ele levará a menina ainda pequena com ele para os rosários da aurora. A mãe, bondosa, animada, imaginativa como uma boa sevilhana, trabalhadora e limpa, tinha aos seus cuidados um altar da paróquia, o que facilitará à menina Angelita entrar com frequência na igreja e prostrar-se aos pés da Virgem da Saúde, onde foi encontrada ainda criança rezando de joelhos.


Em casa aprendeu os bons exemplos de piedade, mas também o zelo de sua mãe, que cuidou com seus poucos recursos para que as crianças pobres do bairro fossem batizadas o mais rápido possível, atuando como madrinha de muitos. Em um cômodo da casa ele colocou um altar à Virgem no mês de maio, e lá foi rezado o terço e a Virgem recebeu um presente especial.


Angelita sempre foi curta, animada e expressiva. Aos oito anos, fez sua primeira comunhão. Às nove ela foi confirmada. Frequentando a escola há alguns anos, aprendeu os elementos de gramática, contas, leitura e escrita o suficiente para se comunicar, pois mesmo em idade avançada o fará com erros de ortografia. Chegando à idade de poder trabalhar, seus pais a colocaram como aprendiz em uma oficina de calçados, com todas as garantias para que no mundo do trabalho ela não perdesse sua inocência e virtude cristã. A professora da oficina, Dona Antonia Maldonado, era a diretora espiritual do cônego José Torres Padilla, que em Sevilha tinha fama de preparar santos, chamavam-lhe "el santero" por causa do tipo de pessoas que o confessavam e o dirigiam. Dona Antônia colocará em contato com ele a fervorosa discípula Angelita Guerrero.


Quando Angelita conheceu o Pe. Torres Padilla, tinha 16 anos. Três anos depois, ela pedirá para ser admitida como leiga no convento das Carmelitas Descalças, no bairro de Santa Cruz. Eles não a consideraram com saúde e energia física suficientes para o trabalho legal e não a admitiram no convento. Naquela época, a epidemia de cólera eclodiu em Sevilha e Angelita teve a oportunidade, sob a direção do Pe. Torres, para ser usado com generosa dedicação ao serviço dos pobres doentes amontoados nos currais do bairro, as vítimas mais propícias daquela doença.


Seu chamado


Aumentava seu desejo de viver somente para Deus e para o serviço na consagração total de sua pessoa na vida religiosa. Sob o conselho do Pe. Torres tentou fazer o postulado no hospital das Filhas da Caridade em Sevilha. Ela começou no ano de 1868. E, embora sua saúde fosse precária, as freiras se esforçaram para preservá-la, tentando mandá-la para Cuenca e Valência para ver se ela ficaria mais forte. Eles tiveram que devolvê-la a Sevilha para tentar novamente com seus ares nativos, como uma noviça; mas tudo era inútil, seus vômitos frequentes não lhe permitiam manter a comida no estômago. Ele teve que deixar o noviciado. E o mais doloroso para ela é que tudo isso aconteceu quando seu diretor, Pe. Torres, estava em Roma, como consultora teológica do Concílio Vaticano I. Em casa a acolheram novamente com muito carinho, e em pouco tempo o Senhor permitiu que ele recuperasse a saúde. Ele também voltou para a oficina de calçados.


Pe voltou logo. Torres, quando o Concílio teve de ser suspenso em 1870. Também ele a acolheu com grande afecto e continuou a guiá-la pelos difíceis caminhos que Deus queria que a conduzisse. Ambos previram que Deus a queria para algo que eles ainda não haviam adivinhado. Em 1º de novembro de 1871 Angelita prometeu em ato privado, aos pés de Cristo na cruz, viver segundo os conselhos evangélicos.


Em 1873 terá a visão fundamental que definirá seu carisma na Igreja: subir na cruz, diante de Jesus, da maneira mais semelhante possível a uma criatura, oferecer-se como vítima pela salvação de seus irmãos, pobre. Sob a orientação e mão firme de seu diretor espiritual, ela receberá de Deus as características específicas do instituto que Deus quis inaugurar por meio dela na Igreja, a Companhia das Irmãs da Cruz. Continuou trabalhando na oficina como "sapateira", enquanto, a pedido de seu pai espiritual, dedicava seu tempo livre a recolher as luzes que Deus lhe deu sobre sua vocação e futuro instituto, até receber a ordem de deixar o oficina e dedicar todo o seu tempo à fundação.


A Fundação


Em junho de 1875 ela já tinha outros três que queriam continuar a aventura daquela vida que o Senhor inspirou Angelita. Em 2 de agosto desse mesmo ano, a vida comunitária foi inaugurada em um pequeno quarto com direito a cozinha, alugado com o dinheiro deixado pelo mais velho dos três primeiros companheiros, na casa número 13 da rua San Luis. A partir desse dia começaram as visitas e assistência aos pobres, com tanto fervor que nesse dia se esqueceram de preparar a sua própria comida. Daquele pobre quarto, em etapas sucessivas, irão primeiro para uma casa no bairro de San Lorenzo, onde encontrarão a proteção do pároco (mais tarde cardeal, atualmente beato) Dom Marcelo Spínola. Depois, para a rua Lerena. Mais tarde, em 1881, para a Calle Cervantes e finalmente, em 1887, para a Calle Alcázares (hoje Sor Ángela de la Cruz),


Em 1877 foi fundada a primeira casa subsidiária em Utrera, na província de Sevilha. Em 1878, Pe. Torres Padilla, que até então liderava a Companhia, como primeiro diretor. Nesse mesmo ano, o Pe. José María Álvarez e outra casa serão inauguradas em Ayamonte (Huelva). Em 1879 o Arcebispo de Sevilha aprova as Constituições da Companhia, redigidas pelo Pe. Álvarez, de acordo com os documentos e ideias recebidos pelo Pe. Torres de inspirações e conversas com a Irmã Ângela. Em 1880 foi fundada a casa de Carmona (Sevilha). E ainda haverá mais 23 fundações na vida da Irmã Ángela de la Cruz. Entre outras, a de Málaga, favorecida particularmente pelo seu bispo, Dom Manuel González, agora também beato, e a de Madrid.


Junto com as fundações, multiplicaram-se as vocações de almas generosas. Os exemplos de sacrifício, caridade e humildade das Irmãs da Cruz tornaram-se um elemento natural da paisagem urbana de Sevilha. Tão amada que, mesmo em tempos de perseguição, os sevilhanos decidiram que as Irmãs da Cruz não deveriam ser tocadas, enquanto outros conventos e igrejas eram queimados. O seu exemplo de caridade, pobreza e humildade espalhou-se por toda a Andaluzia, Extremadura e, pouco a pouco, a outras regiões de Espanha. Também para Argentina e Itália.


A Madre foi às fundações, tratou com os benevolentes fundadores, procurou fazer com que as casas estivessem de acordo com o espírito da Companhia: pobres e austeras, com o que era necessário para o seu próprio ministério. O melhor, para a capela. O resto, desprovido de qualquer adorno e o mais típico dos pobres e penitentes. Uma vez estabelecidas a superiora e as irmãs, exortando-as a viver segundo o Instituto, ela as deixou nas mãos de Deus e se comunicou maternalmente com elas por cartas, sobretudo para animar seu espírito e responder às perguntas que surgiam.


Assim começou uma correspondência epistolar de tal qualidade espiritual, que o pobre "sapato, preto e bobo", como ela se considerava diante de Deus, deixou um verdadeiro tesouro de ensinamento espiritual. Poucos autores espirituais podem ser comparados a ele em sua capacidade de penetrar nas almas, na harmonia e na luz que oferece para encarnar a sabedoria da cruz na vida concreta.


Em 1898 Leão XIII deu o «decretum laudis» do Instituto e São Pio X em 1904 a sua aprovação pontifícia. Madre Angelita, como era carinhosamente chamada em Sevilha, tornou-se também uma instituição com sua palavra falada, de conversa simples e profunda. Grandes e pequenos consultaram-na e pediram seus conselhos e bênçãos. Quanto mais ela se escondia e se humilhava, mais eles a procuravam.


Em todos os capítulos realizados durante sua vida foi reeleita. As irmãs não podiam conceber outra coisa possível. Mas em 1928, quando ele já tinha 82 anos, a Santa Sé remeteu a questão de confirmar sua eleição ao arbítrio do cardeal, para que outro religioso que não a fundadora pudesse ser escolhido. Quando foi lido, diante de todos, que outra freira teria que ser escolhida desta vez, as outras ficaram consternadas. A Madre ajoelhou-se diante dos pés do Visitante, beijou-os e acrescentou uma expressão muito original sua: «Deus pague a Deus», para indicar que agradecia a Deus a manifestação da sua vontade e que era o que ela queria. Irmã Glória foi eleita. La Madre foi oficialmente superiora geral honorária e conselheira espiritual de todas elas.


Sua última doença e morte


Aos 85 anos, em junho de 1931, surgiram os primeiros sintomas de sua última doença: ele teve uma embolia cerebral muito grave. Em julho perdeu a fala e, depois de nove meses pregada na cruz, de sua plataforma ergueu o busto, ergueu os braços para o céu, abriu os olhos e sorriu docemente, suspirou três vezes e sua respiração se extinguiu neste mundo, caindo deitado em sua plataforma. Seu espírito há muito estava nas mãos do Senhor.


Suas filhas espirituais transmitiram suas últimas palavras umas às outras como um testamento: «Não ser, não querer ser, pisar em si mesmo». Mas há algum tempo ela havia escrito para si mesma com toda a autenticidade: "Nada se cala, nada não se perturba, nada sofre tudo... Nada não se impõe, nada não manda com autoridade, nada, enfim, na criatura é a humildade prática». Ela tinha vivido particularmente esclarecida como professora na prática da virtude.


O carisma da Irmã Ângela


Sua alma caminhou de claridade em claridade, passando pelas mais terríveis provações interiores, sustentada pela clarividência e firmeza de seu diretor, até as alturas do noivado espiritual com Cristo. Em 22 de março de 1873, ela começou a descobrir claramente seu carisma pessoal de ser Angela de la Cruz diante de Deus e da Igreja. Ele teve uma visão do Calvário com duas cruzes, uma na frente da outra e bem próximas. Em uma, Jesus foi crucificado. Ela se sentiu chamada por ele a se crucificar de maneira semelhante a ele no outro, "com desejos tão vívidos e anseio tão veemente e consolo tão puro, que não tive dúvidas de que foi Deus quem me convidou a subir na cruz" .


A partir de então, não voltará na direção indicada por aquela graça: pobreza, desapego de todas as coisas terrenas à imitação de São Francisco, e santa humildade, sua característica mais típica, traduzida em humilhação: «Não haja outro estado tão baixo, tão desprezível, tão humilhante, ao qual não pertenço”, e isso até depois de sua morte. Ele havia encontrado o tesouro, que lhe será revelado como a vontade de Deus para criar um Instituto de vítimas que querem se juntar a Jesus na cruz para a salvação de seus pobres irmãos.


As luzes e graças recebidas de Deus naquele momento revelaram não só o espírito do novo Instituto, mas também, com luzes e energias espirituais extraordinárias na história da espiritualidade, os personagens que convinham às suas casas, suas capelas, , quarto e até a distribuição normal do tempo em suas comunidades.


A necessidade de refutar a corrupção de seu século com a vida dessas novas freiras foi revelada a ele. Os livres-pensadores da época pensam nas freiras como pessoas que não querem trabalhar e buscam uma vida confortável; e dos que se dedicam à caridade, sabem apenas comandar sem que lhes falte nada. A regra dessas freiras era mostrar pelo exemplo que, apenas pelo amor de Deus, elas abraçaram o oposto. Ele teve que combinar em uma única vida a penitência dos padres do deserto com a caridade de São Vicente de Paulo, a contemplação e pobreza dos religiosos mais escondidos com a vida laboriosa de quem trabalha para aumentar a ajuda dos pobres.


Pensei nas jovens desapegadas de tudo o que é terreno, até de si mesmas, sem nada de terreno a não ser suas roupas e isso para esmolas, "sem flores, nem quadros, nem qualquer tipo de bichinho, para que o coração não se apegue a nada", escondidos e desconhecidos, e sem nenhuma aparência que os torne especiais, uma comunidade de vida extraordinária por sua penitência, obediência e mortificação em tudo. De oração contínua em imitação dos anjos, que descem do céu para socorrer seus semelhantes somente quando Deus os ordena a fazê-lo. Silenciosos pelas ruas, a única coisa que os deve distinguir é a modéstia, a compostura e a doçura com que tiveram de tratar a todos.


O Instituto ontem e hoje


Um silêncio profundo deve reinar na casa, com suas paredes brancas e tudo muito limpo. No corredor, nenhum móvel, a não ser de vez em quando uma simples praça com a Via Sacra. O enxoval grosseiro e limpo. Tudo devia ajudar e convidar à oração, ao desapego de tudo, sugerir limpeza de corpo e espírito, pregar a pobreza apenas com seu estilo e o seguimento de Cristo crucificado.


Vi as irmãs como anjos voando diligentemente para atender os pobres doentes em casa, para poupá-los do desgosto de serem abandonados ou separados da família, porque não tinham ninguém para cuidar deles. As irmãs visitam durante o dia e assistem à vigília noturna para os doentes que precisam, levam aos pobres a ajuda que procuram de quem tem possibilidades, colocam os jovens (até abriram uma escola para órfãos solteiros); eles preparam os moribundos e envolvem os mortos. Separados do mundo, trancam-se em casa como eremitas, depois de terem consolado os pobres e os doentes. Eles não estão envolvidos em relacionamentos com o mundo; mas sempre tem alguém guardando a porta para atender o pobre que bate. Mas eles estão dispostos a sair da aposentadoria, se for algo urgente,


O estilo e a espiritualidade da Irmã Ángela de la Cruz foram assim preservados em nosso tempo. As pessoas amam e admiram as Irmãs da Cruz como elas são. Durante a crise das vocações religiosas em seu ambiente, as Irmãs continuaram a ter 30 ou 40 jovens aspirantes no noviciado. Hoje são mais de 40. A fundadora considerou que a vocação que Deus a fez conceber e lançar na Igreja era para poucos. Hoje são cerca de oitocentas monjas, distribuídas principalmente nas vilas, mas também nas grandes cidades, em quase todas as regiões da Espanha, mesmo nas Ilhas Canárias, e em outros países como Itália e Argentina, de onde também chegam muito boas vocações no noviciado de Sevilha.


A vida e a obra da Irmã Ângela de la Cruz continuam a cumprir no mundo as palavras de São Paulo: "Pois o que parece loucura de Deus é mais sábio do que os homens" (1 Cor 1,25). Sua Santidade João Paulo II em 1982, na cerimônia de beatificação da Irmã Ângela, havia dito: «A renúncia aos bens terrenos e o distanciamento de qualquer interesse pessoal colocaram a Irmã Ângela naquela atitude de serviço que ela define graficamente ao se denominar expropriada por utilidade pública. A existência austera das Irmãs da Cruz nasce da sua união com o mistério redentor de Jesus Cristo... e isso supõe uma grande reserva de fé para se imolarem servindo sem pagar conta, minimizando o sacrifício próprio” (AAS 75). [1983/1] 301-302). E acrescentou: "Seu exemplo é uma prova permanente de caridade que ele não passa" (id., 395).


Por ocasião da anunciada canonização da Irmã Ángela de la Cruz, o Arcebispo de Sevilha, Mons. Carlos Amigo, escreveu uma pastoral aos seus diocesanos, na qual afirma, entre outras coisas: «Ángela de la Cruz está entre as figuras mais resplandecentes da história da nossa diocese. Ela brilha por sua constante fidelidade à vontade de Deus; pela humildade que encheu de grandeza seu amor incondicional por seu Senhor; pela alegria na pobreza, que era a glorificação da bondade do Criador; pela caridade sem medida em que Cristo foi honrado nos mais pobres e necessitados. Com as mesmas palavras que o nosso já próximo santo usou, iremos à Bem-Aventurada Virgem Maria: "Minha Mãe, minha Senhora, minha Rainha, mestra de mansidão e humildade, ensina-me que não quero outra coisa senão aprender com Você, puro, limpo,


[ L'Osservatore Romano, ed. semanal em espanhol, de 9-V-03]


PERFIS BIOGRÁFICOS DE SOR ÁNGELA

por José Luis Gutierrez Garcia


Ao definir as Irmãs da Cruz, sua fundadora, Irmã Ângela de la Cruz, definiu a si mesma. Sem fingir. Mas deixou o retrato moral acabado da sua pessoa e do seu espírito: «Quando perguntarem quem são as Irmãs da Cruz, devem responder, sem se expor a erros: esta comunidade é uma comunidade de mulheres mortas». Mortos para o mundo e mortos para si mesmos, mas vivos, muito vivos, para adorar a Deus e servir aos homens.


Angela de la Cruz viveu, no eclesiástico, de Pio IX a Pio XI. Civilmente, desde o reinado de Elizabeth II até a segunda República Espanhola. Vida longa e fecunda, ao longo da qual a fundadora das Irmãs da Cruz percorre um caminho retilíneo sem hesitações nem ziguezagues. Perceba nela a constante, nunca quebrada, de uma concentração total de sua pessoa no divino e, consequentemente, de uma dedicação ininterrupta aos pobres. Após natural tentativa e erro, perfeitamente controlada por seu diretor espiritual, o padre Torres Padilla, a vida de Irmã Ângela logo se concentrou no que seria o ponto focal absorvente de sua vida e da congregação das Irmãs da Cruz.


Há nele um paralelismo marcante com São Francisco de Assis. O "Poverello" hesitou entre entregar-se inteiramente à contemplação ou dedicar-se ao apostolado. A resposta, no segundo sentido, foi dada inequivocamente por Santa Clara. Ángela de la Cruz também teve seu momento de sábia dúvida. E também alcançou com intensa clareza a resposta de que deveria unir contemplação com dedicação ao apostolado. A congregação das Irmãs da Cruz é uma congregação dedicada ao apostolado.


Observe na Irmã Ângela e suas filhas um paradigma para os homens do nosso tempo. Quem lê a biografia da fundadora fica maravilhado com o catálogo instrutivo das grandes virtudes que resumem seu espírito: penitência incrível, oração intensa, simplicidade máxima, amor iluminado pela pobreza evangélica, humildade surpreendente, obediência absoluta. Com a adição de que ele também teve que superar os mal-entendidos e críticas do bom medíocre. Pois bem, aquele catálogo, que poderia ter rumado para uma vida interior puramente contemplativa, constituía o forno que mantinha a tensão espiritual de uma vida inteiramente dedicada ao serviço dos pobres.


Irmã Ângela vive como contemporânea de Teresa de Lisieux. Dois caminhos aparentemente diferentes mas animados pelo mesmo desejo. Irmã Ángela acompanha o desenvolvimento de todos os problemas sociais contemporâneos. Não fez teorias, nem participou de movimentos sociais. Mas, em vez disso, dedicou todas as suas energias ao serviço dos doentes, das crianças indefesas e negligenciadas. Combinou o rigor da vida com a cordial bondade na dedicação ao próximo, e fez da combinação destes dois elementos o eixo fundamental do trabalho que nos deixou como fundadora. Tenho dito que tem valores paradigmáticos, porque reitera, mais uma vez, em nossa sociedade atual, tomada pelo egoísmo materialista, dois valores imperecíveis, que são o de se doar completamente a Deus e o da consequente doar-se completamente aos outros.


Filha de pais pobres, conhecedora dos efeitos reais da pobreza, dotada de pouca cultura -alguma ortografia, um pouco de aritmética e o catecismo pleno-, Ángela de la Cruz foi educada na escola interior do Espírito; com ela aprendeu a sabedoria divina que hoje a eleva aos altares. E nele se cumpre a palavra evangélica de que o mistério do divino se revela facilmente aos simples e permanece oculto, por outro lado, aos soberbos. A sua vida mística foi a poderosa fonte de um apostolado muito fecundo que teve que ser reconhecido, mesmo oficialmente em uma ocasião solene, por aqueles que não participaram da fé que sustentava Irmã Ângela de la Cruz.


E nessa profunda vida interior, ela se deparou com a realidade suprema da história humana, uma realidade que se eleva acima das nuvens, tempestades e granizo, como o farol mais alto colocado sobre uma rocha eminente: o Calvário e a cruz. Irmã Ângela associou-se ao mistério redentor e fez da palavra “morte” a chave da palavra “vida” e fez do Calvário uma fonte secreta para uma vida de ineficiente dedicação aos outros.


A congregação das Irmãs da Cruz, nascida do carisma da Irmã Ângela, constitui hoje uma elevada pregação, a dos atos, não apenas das palavras, diante de um mundo secularizado, escravo do dinheiro e do prazer, vítima e carrasco de si mesmo. Na vida de Irmã Ângela esse mundo escravizado pode encontrar, se quiser, a chave secreta para abrir a caixa da libertação profunda e única do homem, que está em submissão a Deus e, portanto, em dedicação aos outros. Todos os santos são uma demonstração palpável dessa profunda realidade do cristianismo. Agora, Irmã Ângela, do coro das almas beatificadas pela Igreja, proclama viva, depois de sua morte, com seu exemplo e o exemplo de suas filhas, a verdade do cristianismo como serviço sacrificial aos irmãos.


[ L'Osservatore Romano, ed. semanalmente em espanhol, de 31-X-82]


DA HOMILIA DE JOÃO PAULO II

na missa de beatificação (Sevilha, 5 de novembro de 1982)


Queridos irmãos e irmãs:


1. Hoje tenho a alegria de me encontrar pela primeira vez sob o céu andaluz (...).


2. Neste cenário sevilhano, envolto como os vossos pátios pela "fragrância rural" da Andaluzia, venho ao encontro das gentes do interior de Espanha. E faço isso colocando diante de seus olhos uma filha humilde da cidade, tão próxima desse ambiente por causa de sua origem e de seu trabalho. Por isso quis deixar-vos um presente precioso, glorificando aqui a Irmã Angela de la Cruz.


Ouvimos as palavras do profeta Isaías que nos convida a partir o pão com os famintos, abrigar os pobres, vestir os nus e não voltar o rosto para os irmãos (cf. Is 58,7); porque “quando deres o teu pão ao faminto e sacias a alma necessitada, a tua luz brilhará nas trevas, e as tuas trevas serão como o meio-dia” (Is 58,10).


Parece que as palavras do Profeta se referem diretamente à Irmã Ângela de la Cruz: quando ela heroicamente exerce a caridade com aqueles que precisam de pão, roupas, amor; e quando, como acontece hoje, este exercício heroico da caridade ilumina os altares, como exemplo para todos os cristãos.


Sei que o novo Beato é considerado um tesouro comum a todos os andaluzes, acima de qualquer divisão social, econômica, política. O seu segredo, raiz de onde nascem os seus exemplares gestos de amor, exprime-se nas palavras do Evangelho que acabamos de ouvir: “Quem quiser salvar a sua vida, perdê-la-á; e quem perder a vida por mim a encontrará” (Mt 16,25).


Ela se chamava Ângela de la Cruz . Como se quisesse dizer que, segundo as palavras de Cristo, tomou a sua cruz para o seguir (cf. Mt 16,24). A nova Beata compreendeu perfeitamente esta ciência da cruz e a expôs às suas filhas com uma imagem de grande força plástica. Imagine que no Monte Calvário haja, ao lado do Senhor pregado na cruz, outra cruz "na mesma altura, não à direita nem à esquerda, mas na frente e bem perto". Irmã Ângela e suas irmãs querem ocupar esta cruz vazia, que desejam "ver-se crucificadas diante do Senhor", com "pobreza, desapego e santa humildade" ( Escritos íntimos, Primerosscritos, fol. 1, p. 176). Unidos ao sacrifício de Cristo, Irmã Ângela e suas irmãs poderão dar testemunho de amor aos necessitados.


De fato, a renúncia aos bens terrenos e o distanciamento de qualquer interesse pessoal colocaram a Irmã Ângela naquela atitude ideal de serviço, que ela define graficamente ao se denominar "expropriada para uso público". De alguma forma ele já pertence a outros, como Cristo nosso Irmão.


O exercício heroico da caridade a serviço dos pobres mais pobres


A existência austera e crucificada das Irmãs da Cruz nasce também da sua união com o mistério redentor de Jesus Cristo. Não pretendem deixar-se morrer vazios de fome ou frio; São testemunhas do Senhor, que morreu e ressuscitou por nós. Assim, o mistério cristão se cumpre perfeitamente na Irmã Ângela da Cruz, que aparece "imersa na alegria pascal". Essa alegria deixou como testemunho para suas filhas e que todos vocês admiram nelas. Porque a penitência se exerce como renúncia ao próprio prazer, para estar disponível ao serviço dos outros; isso supõe uma grande reserva de fé, imolar-se sorrindo, sem cobrar seu preço, minimizando o auto sacrifício.


3. A Irmã Ángela de la Cruz, fiel ao exemplo de pobreza de Cristo, colocou o seu instituto ao serviço dos pobres mais pobres, dos deserdados, dos marginalizados. Ele queria que a Sociedade da Cruz se instalasse "na pobreza", não ajudando de fora, mas vivendo as condições existenciais próprias dos pobres. Irmã Ângela pensa que ela e suas filhas pertencem à classe dos trabalhadores, dos humildes, dos necessitados, “são mendigos que recebem tudo como esmola”.


A pobreza da Sociedade da Cruz não é puramente contemplativa, mas serve às irmãs como plataforma dinâmica para o trabalho assistencial com trabalhadores, famílias sem-teto, doentes, pobres solenes, pobres vergonhosamente, meninas órfãs ou sem escola, adultos analfabetos . Eles tentam fornecer a cada pessoa o que ela precisa: dinheiro, moradia, educação, roupas, remédios; e tudo, sempre, servido com amor. Os meios que utilizam são o seu trabalho pessoal, e pedir esmola a quem a pode dar.


Desta forma, Irmã Ângela estabeleceu um elo, uma ponte dos necessitados aos poderosos, dos pobres aos ricos. Obviamente, ela não pode resolver conflitos políticos ou desequilíbrios econômicos. Sua tarefa significa uma "caridade urgente", acima de todas as divisões, levando ajuda a quem precisa. Peça em nome de Cristo e dê em nome de Cristo. Sua é aquela caridade cantada pelo apóstolo Paulo em sua primeira Carta aos Coríntios: "Paciente, bondoso..., não busca os seus, não se zanga, não pensa mal..., desculpa tudo, acredita em tudo, Ele tudo espera, tudo tolera" (1 Cor 13,4.5.7).


4. Esta ação testemunhal e caritativa da Irmã Ângela exerceu uma influência benéfica para além das periferias das grandes capitais e se espalhou imediatamente por todo o meio rural. Não poderia ser menos, pois ao longo do último terço do século XIX, quando Irmã Ángela fundou seu instituto, a região andaluza viu fracassar suas tentativas de industrialização e está sujeita a modos de vida principalmente rurais.


A doutrina da Igreja sobre a justiça social em defesa do homem do campo


Muitos homens e mulheres do campo migram sem sucesso para a cidade, em busca de um emprego estável e bem remunerado. A própria Irmã Ângela é filha de pai e mãe que vieram para Sevilha de pequenas cidades para se estabelecer na cidade. Aqui ele trabalhará por alguns anos em uma oficina de calçados.


A Compañía de la Cruz é também maioritariamente constituída por mulheres ligadas a famílias camponesas, em perfeita harmonia com a gente simples da cidade, e conserva os traços característicos da sua origem. Seus conventos são pobres, mas muito limpos; e são equipados com as ferramentas características das casas humildes dos camponeses.


Durante a vida da Fundadora, as irmãs abriram casas em nove cidades da província de Sevilha, quatro em Huelva, três em Jaén, duas em Málaga e uma em Cádiz. E sua ação nas periferias das capitais se desdobra entre famílias camponesas, muitas vezes recém-chegadas do campo e instaladas em quartos miseráveis, sem os meios essenciais para enfrentar doenças, desemprego ou escassez de alimentos e roupas.


5. Hoje, o mundo rural da Irmã Ângela de la Cruz assistiu à transformação das sociedades agrárias em sociedades industriais, por vezes com um sucesso impressionante. Mas essa atratividade do horizonte industrial causou certo desprezo pelo campo, "a ponto de criar entre os homens agrícolas a sensação de marginalização social, e acelerar neles o fenômeno da fuga massiva do campo. para condições de vida ainda mais desumanas» ( Laborem exercens, 21). (...)


7. Caros andaluzes e espanhóis: A figura da nova Beata está diante de nós com toda a sua exemplaridade e proximidade com o homem, especialmente com o mundo humilde e rural. O seu exemplo é uma prova permanente daquela caridade que não passa (cf. 1 Cor 13,8).


Ela ainda está presente entre seu povo com o testemunho de seu amor. Desse amor que é o seu tesouro na comunhão eterna dos Santos, que se realiza no amor e no amor.


O Papa, que hoje beatificou a Irmã Ângela de la Cruz, confirma em nome da Igreja a resposta de amor fiel que ela deu a Cristo. E, ao mesmo tempo, ecoa a resposta que o próprio Cristo dá à vida do seu servo: «O Filho do homem virá na glória de seu Pai, com os seus anjos, e então dará a cada um segundo a sua obras» (Mt 16,27).


Hoje veneramos este mistério da vinda de Cristo, que recompensa a Irmã Ângela "segundo as suas obras".


[ L'Osservatore Romano, ed. semanal em espanhol, de 14-XI-82]


SOR ÁNGELA DE LA CRUZ

por Manuel Ruiz Jurado, sj


Um dos milagres recentemente reconhecidos pela Igreja, que abre as portas para a canonização de uma nova santa, é o atribuído à Irmã Ângela de la Cruz, realizado em nome de um menino que, acometido por um prolongado vaso espasmo da artéria retiniana do olho direito, ele de repente recuperou a visão.


Sor Ángela era uma trabalhadora pobre em uma fábrica de calçados em Sevilha. Em 2 de agosto de 1875, fundou as Irmãs da Companhia da Cruz. Ele morreu em Sevilha em 2 de março de 1932.


Em 1982, concluídas todas as etapas do processo, a Igreja reconheceu que a Irmã Ángela de la Cruz era digna do culto da beata. A cerimônia de beatificação aconteceu em Sevilha em 5 de novembro de 1982, por ocasião da primeira viagem de João Paulo II à Espanha, diante de uma imensa multidão, estimada em aproximadamente um milhão de pessoas.


Hoje a veneração da Irmã Ângela e o recurso à sua intercessão tornaram-se universais. Seus devotos, de várias partes da Espanha, mas também dos Estados Unidos, Colômbia, Venezuela, Alemanha, França, Suíça, etc., nos remetem às graças obtidas por sua intercessão.


Irmã Ángela de la Cruz queria servir os pobres por amor a Cristo crucificado. Ela enviou suas filhas, as Irmãs da Companhia da Cruz, aos bairros mais pobres para ajudar os mais abandonados: belo seria um Instituto que, por amor de Deus, abraçasse a maior pobreza, para conquistar os pobres e trazê-los à altura» ( Escritos Íntimos ).


Por isso -escreveu em agosto de 1875- «a principal ocupação da Companhia, em relação aos seus irmãos, será: primeiro, assistir os doentes em suas casas; aqueles pacientes que, se levados ao hospital, morrem mais cedo, com grande amargura; e se são ajudados e consolados sem separá-los dos filhos, a amargura transforma-se em doce tranquilidade, e morrem dando provas de sua gratidão a Deus» (ibid.).


Irmã Ângela ensina a abordar a miséria tal como ela é, onde ela se encontra, sem reservas ou hesitações, seguindo o exemplo do Bom Samaritano. Ela se faz mais pobre do que os pobres para transmitir aos pobres o espírito das bem-aventuranças que a preenche, com seu olhar de fé. Dele recebe a consolação e a alegria que deseja comunicar aos pobres e sofredores, com os quais entra em contato. E o faz com a sinceridade materna de uma mulher do povo que irradia, em seu caminhar pela vida, a sabedoria vivida da cruz de Cristo.


Esta pobre trabalhadora, ignorante em letras humanas -ela mal sabia escrever-, sem saber ou querer, tornou-se um dos maiores escritores espirituais de nosso tempo. As pessoas que tiveram a oportunidade de ler seus Escritos Íntimos, publicados pela editora universalmente famosa BAC (Biblioteca de Autores Cristãos) de Madri (a editora Città Nuova publicará em breve a tradução italiana), podem confirmar a veracidade dessa afirmação. Esta obra já tem várias edições, mas as muitas obras de Irmã Ângela de la Cruz, publicadas até agora em edições para uso privado do Instituto, ganharão destaque público ao serem divulgadas por ocasião da canonização, que se Deus quiser tomará lugar em breve [teve e aconteceu em Madri em 4 de maio de 2003].


São uma joia da espiritualidade cristã. Em muitos aspectos, e especialmente no que diz respeito às consequências práticas do mistério da cruz na vida de santidade, com o passar do tempo poderá ser comparado, em minha opinião, aos maiores mestres de espiritualidade que o precederam . . Ele soube descobrir, com os traços incertos de sua pena, os tesouros escondidos no mistério da cruz do Salvador com uma penetração incomum mesmo entre os grandes teólogos e escritores espirituais.


Sua doutrina não é sistemática; antes, é a aplicação constante da sabedoria da cruz tanto para as circunstâncias da vida ordinária, dela e de suas irmãs, quanto para eventos extraordinários. Esta aplicação nasce da persuasão eficaz e esclarecida de que, depois que Cristo se humilhou a ponto de se deixar crucificar por nós, o caminho da santidade cristã passa pela humilhação, abnegação, ou seja, a nossa crucificação com Cristo. Cada ato concreto de humilhação é para Irmã Ângela uma exigência da sabedoria da cruz que inverteu a direção da sabedoria do século: à luz dessa sabedoria, descer é subir aos olhos de Deus. Subir e exaltar-se é descer, porque “quem se humilha será exaltado, e quem se exalta será humilhado” (Lc 14,11).


"Mesmo os maiores talentos - dirá Irmã Ângela - sofrem confusão, e até os grandes homens cometem muitos erros como punição por sua presunção e para que se entreguem ao seu Criador de quem receberam tudo. (...) Meu Deus, por humildade eu suspiro e é meu maior desejo. Quando vou alcançá-lo? (...) Colocar uma cara agradável naqueles que de alguma forma nos rebaixaram» ( Máximas Espirituais ).


Outro dia ele fez esta resolução: "Fico feliz que os outros prestem atenção e me desprezam" (ibid.). E no dia seguinte: «Alegra-me que o que digo não parece bom e, em vez disso, aceitam o que os outros expõem» (ibid.). E também: "Dê graças a Deus quando eles não concordarem comigo em nada" (ibid.).


Com o amor e a meticulosidade típicas do serviço feminino, delicado, e com a vivacidade do seu temperamento andaluz, ela vê em todas as circunstâncias a homenagem exigida por Deus, através da sabedoria da cruz, com a qual o Senhor a dotou.


Ao aproximar-se o Natal, juntamente com as suas freiras, prepara para o Menino Jesus um cesto espiritual composto pela prática de várias virtudes e, sobretudo, pelo amor à cruz e pela santa indiferença pelas tarefas que lhe são confiadas, a casa à qual a obediência lhe destina e, sobretudo, o desempenho do cargo de madre geral, para ela tão custoso. Seja indiferente a tudo para que Jesus possa descansar docemente em nossos braços. Ela arde no desejo de que o amor à cruz se espalhe por toda parte e, de modo particular, entre aqueles que foram chamados a esta sublime vocação: as Irmãs da Companhia da Cruz. "Um único amor deve reinar em seu coração e deve ser o amor da cruz, de Jesus crucificado, que se esconde nos pobres e nos que sofrem".


Com esta cesta espiritual, exortou suas monjas a se prepararem para viver as festas de Natal com amor intenso e sincero. Estas são apenas algumas expressões da alma apaixonada de Irmã Ângela, mas em sua linguagem parece ouvir um eco do ardor de Santo Inácio de Antioquia: "Meu amor está crucificado".


Essas simples expressões de seu amor não nos fazem pensar que Irmã Ângela estava enredada em um emaranhado de ninharias. Contemplou a sociedade de seu tempo, orgulhosa de sua sabedoria humana, e compreendeu a necessidade que a sociedade tinha de um testemunho baseado na sabedoria da cruz, vivida na realidade de cada dia, de forma clara, sem ostentação, mas real e autêntico.


Tanto as ações ordinárias quanto as extraordinárias, que não devem ser imitadas sem um movimento especial de Deus, como apoiar os lábios e chupar uma ferida cheia de pus em uma pessoa doente, levando-a à cura completa, sem ter que sofrer as graves cirurgias intervenção prevista pelos médicos, brotou daquele convite que ele ouviu em oração dentro de sua alma: «Vendo meu Senhor crucificado eu quis, com toda a verdade do meu coração, imitá-lo, eu sabia muito claramente que naquela cruz que estava em diante da do meu Senhor tive que me crucificar com toda a igualdade que é possível para uma criatura» ( Escritos Íntimos ). Esta contemplação levou-a a chamar-se Ángela de la Cruz .



MARTIROLÓGIO ROMANO

02/03


1. Em Neocesareia, cidade do Ponto, hoje Niksar, na atual Turquia, São Tróades, mártir durante a perseguição do imperador Décio, de cujo martírio dá testemunho São Gregório Taumaturgo.

(† c. 250)


2. Em Lichfield, na atual Inglaterra, São Ceada, bispo, que, em tempos muito difíceis, exerceu o ministério episcopal no território da Mércia, de Lindisfarne e da Ânglia Mediterrânea, ministério que procurou desempenhar com uma vida de grande perfeição segundo os exemplos dos Padres antigos.

(† 672)


3*. Em Agira, na Sicília, região da Itália, São Lucas Casáli de Nicósia, monge, célebre pela sua profunda humildade e grandes virtudes.

(Sec. IX)


4. Em Praga, cidade da Boémia, atualmente na Chéquia, Santa Inês, abadessa, que, sendo filha do rei Ottokar, recusou as núpcias régias para ser esposa somente de Jesus Cristo e abraçou a Regra de Santa Clara num mosteiro por ela edificado, onde quis observar rigorosamente a vida de pobreza.

(† c.1282)


5*. Em Bruges, cidade da Flandres, na atual Bélgica, o Beato Carlos o Bom, mártir, que, sendo rei da Dinamarca e depois conde da Flandres, procedeu como promotor da justiça e defensor dos pobres e foi morto por soldados que ele procurava induzir à paz.

(† 1127)


6. Em Sevilha, na Espanha, Santa Ângela da Cruz (María dos Anjos Guerrero González), fundadora do Instituto das Irmãs da Companhia da Cruz, que nada considerava mais seu que dos pobres, a quem costumava chamar seus “senhores” e se dedicava verdadeiramente ao seu serviço.

(† 1932)

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