• nsdagloria

São Josafá de Kuncewicz


São Josafá - um mártir contra o cisma

Josafá Kuncewycz nasceu em 1580, seu pai era comerciante e conselheiro da cidade. Na escola destacou-se muito cedo, aplicando-se nos estudos litúrgicos, aprendeu o breviário completo, tão logo começou a ler. Após a escola, por indicação do pai, começou um aprendizado de comerciante, tendo como tutor Benjamim Rutsky, homem muito sério e temente a Deus.


Em 1595, o metropolitano ortodoxo de Kiev e outros 5 bipos reuniram-se na Bielorússía para discutir a reunião com a Igreja Católica Romana. Dai nasceram dois grupos, um favorável à união, outro cismático. Cada um indicava seus próprios bispos e hierarquia.


Josafá, aos 24 anos, e seu amigo Rutsky entraram no monastério da Santíssima Trindade, em Vilna - atual Lituânia. Um outro conhecido da família chegou a oferecer toda sua fortuna e a mão de sua filha em casamento, caso ele mudasse de idéia. Após receber o diaconato, começou a dedicar-se à salvação das almas.


Uma vez ordenado, Josafá rapidamente passou a ser conhecido pelas suas pregações em favor da reunião. Rutsky foi elevado a Sé de Kiev em 1614. Três anos após foi apontado como bispo de Vitebsk e arcebipo de Polotsk. Durante seis anos conduziu com sucesso uma reforma geral, tanto para presbíteros quanto leigos, aprimorando a vida cristã na diocese.


Seu exercício de piedade favorito consistia em fazer uma reverência completa, tocando o chão com sua cabeça, e exclamar a jaculatória "Jesus Cristo, Filho de Davi, tende piedade de mim que sou pecador." Nunca comia carne, jejuava intensamente, dormia no chão puro e batia-se até sangrar. Os jesuítas qeu cuidavam de sua direção espiritual muitas vezes pediram para que se mantivesse dentro de certos limites de austeridade.


Dos seus estudos dos livros litúrgicos obteve diversas provas da verdade católica, usando seus conhecimentso na composição de vários livros, como "O Batismo de São Volodimyr", "A Falsificação dos Livros Eslavos pelos Iniigos do Metropolita" e "Os Monges e seus votos". Sempe que podia ouvia confissões, não apenas na cidade, mas também nos campos, prisões, hospitais e até mesmo ao longo do caminho. Quando via que seus argumentos eram insuficientes, suas lágrimas ajudavam a converter os corações. Sua piedade e amor os pobres ganharam muitos para a fé católica, inclusive alguns personagens importantes, como Ignatius, patriarca de Moscou.


Mas muitos temendo a interferência de Roma na igreja local e a perda de privilégios organizaram considerável oposição ao bispo. Um grupo deles apontou Melitius Smotritski como bispo de Polotsk. Este, por sua vez, começou a visitar cidades e zonas rurais para ganahr aliados e organizar uma nova diocese. em Outubro de 1623, entregaram uma acusação contra ele ao chanceler da Lituânia, Leo Sapieha. Influenciado por eles, condenou Josafá por ter forçado, através de violência, as pessoas a aceitar a união com Roma.


Em uma carta, assim Josafá defendeu-se, negando as acusações:


Deus é testemunha do meu caráter. Ele vê dentro do meu coração e conhece meus propósitos e ações. Por nenhum mau exemplo ou ações despropositadas guiei os cidadãos de Polotsk e demais moradores da minha diocese. Não há a menor indicação de severidade de minha parte que possa ser alegada como causa para tal rebelião. Nunca conduzi ninguém contra a sua vontade à unir-se a Igreja de Roma e disto não encontrarás prova alguma. Minha posição como cabeça da Igreja obriga-me a defender os direitos da Igreja que os cismáticos ameaçam tomar à força. Eu fiz tudo de maneira correta e pacífica, tendo por inspiração e ideal São Ambrósio e São João Crisóstomo, que realizaram tão grandes trabalhos para a glória de Deus enfrentando todos obstáculos. Se estes santos tiessem visto nos seus tempos tantas más açoes contra o Senhor como eu tenho visto, eles fariam muito mais do que eu tenho feito.


Não vejo outro motivo para a ação dos cismáticos que a inveja pelo fat de navegarmos na mesma barca do maior capitão, o verdadeiro sucessor de Cristo. Esta barca nunca navegou por águas tranquilas, mas sempre nas tempestades.