São Timóteo e São Tito


Ambos colaboradores do Apóstolo dos gentios. Por isso o novo calendário inseriu-os logo após a festa da conversão de são Paulo.


Timóteo foi o discípulo exemplar: obediente, discreto, corajoso, trabalhador. Por essa razão são Paulo preferiu-o a João Marcos como companheiro no apostolado, na segunda viagem missionária no outono de 50.


Nasceu em Listra, onde são Paulo o encontrou na primeira viagem. Foi um dos primeiros a se converter ao Evangelho. Timóteo foi educado na religião hebraica pela mãe, Eunice, e pela avó, Lóide. Desde pequeno tinha grande amor às Escrituras. Acompanhou são Paulo a várias cidades: Filipos, Tessalônica, Atenas, Corinto, Éfeso e até Roma. Por meio dele Paulo tinha, com maior facilidade, contato com as comunidades cristãs.


Entre 63 e 66, quando recebeu a primeira carta (1Tm), era bispo da Igreja de Éfeso, na segunda Paulo convida-o a passar o inverno com ele em Roma. É comovente a súplica do velho apóstolo ao filho Timóteo de trazer-lhe a capa que havia deixado em Trôade. Com certeza estava muito frio o cárcere romano. Timóteo presenciou o martírio de Paulo. Segundo uma tradição Timóteo foi martirizado em Éfeso no ano 97.


Tito foi o segundo grande colaborador de Paulo. Provinha do paganismo. Foi convertido e batizado por Paulo. Em 49 já estava com Paulo em Jerusalém. Paulo o chama “meu filho”. Foi seu companheiro na terceira viagem e ajudou-o a escrever uma carta aos coríntios.


Libertado da prisão romana, o Apóstolo passou por Creta, onde fundou uma comunidade cristã e confiou-a a Tito. Foi aqui que recebeu a carta de Paulo. É testemunha da Igreja apostólica. Tito foi depois a Roma avistar-se com o Mestre que o mandou provavelmente evangelizar a Dalmácia, onde seu culto ainda hoje é intenso. Segundo uma tradição, Tito morreu em Creta, após longa vida.


Extraído do livro: Um santo para cada dia, de Mario Sgarbossa e Luigi Giovannini.



A Igreja comemora São Timóteo juntamente com São Tito. Ambos foram fiéis discípulos de São Paulo, acompanharam-no em sua viagens missionárias e deram continuidade à obra do grande Apóstolo das Nações. Por isso, entregaram suas vidas até o martírio.


Origens


Timóteo nasceu na cidade de Listra, na Ásia. Sua mãe, Eunice, era judia. Seu pai, porém, era grego e pagão. Por força da fé de Eunice, Timóteo foi educado na fé judaica. Esta ligação com o judaísmo certamente ajudou na conversão de Timóteo, de sua mãe e até de sua avó Loide, como lemos na segunda carta de Paulo a Timóteo, 1, 5. Aconteceu quando São Paulo esteve em Listra. Ao ouvirem a pregação de Paulo afirmando que o Messias esperado dos judeus veio na pessoa de Jesus Cristo, aderiram à fé cristã. Na ocasião, Timóteo tinha apenas vinte anos. Deste momento em diante, passou a seguir Paulo como discípulo.


Braço direito de São Paulo


São Timóteo foi discípulo, amigo, irmão, braço direito de São Paulo e Apóstolo. Seu nome aparece 24 vezes no Novo Testamento, no livro dos Atos dos Apóstolos e nas cartas de Paulo. Aliás, São Paulo endereçou duas cartas específicas a Timóteo. Elas formam páginas brilhantes do Novo Testamento. Por várias vezes, como lemos nas cartas, São Paulo enviou Timóteo como seu representante aos lugares onde não poderia ir. Viveu as alegrias da pregação e a perseguição por causa de Cristo. Por Jesus, sofreu, foi preso e açoitado juntamente com São Paulo e outros Apóstolos.


Missionário


Através do Novo Testamento sabemos que São Timóteo acompanhou o Apóstolo Paulo nas viagens a Tessalônica, Filipos, Corinto, Éfeso, Atenas e Roma. Ele estava em missão muito provavelmente na cidade de Éfeso quando Paulo escreveu sua primeira carta endereçada a ele (1Tim 1, 3). Paulo cita Timóteo nas saudações de várias de suas cartas: Filipenses 1, 1; 2 Coríntios 1, 1; Colossenses 1, 1; 1 Tessalonicenses 1, 1 e também 2Tessalonicenses 1, 1. Através das cartas sabemos que Timóteo permaneceu ao lado de Paulo quando este esteve preso em Roma.


Jovem de aparência frágil


Timóteo era jovem quando assumiu a missão e, provavelmente, de aparência frágil e tímida. Paulo, porém, confiava plenamente neste jovem Apóstolo, a ponto de lhe escrever: "Ninguém te despreze por seres jovem. Ao contrário, torna-te modelo para os fiéis, no modo de falar e de viver, na caridade, na fé, na castidade". (1 Tim 4,12). Quando enviou Timóteo à comunidade de Corinto, Paulo o apresentou dessa maneira: "Eu vos enviei Timóteo, meu filho muito amado e fiel no Senhor. Ele vos recordará as minhas normas de conduta, tais como as ensino por toda parte, em todas as igrejas". (1Cor 4,17)


Fidelidade a toda prova


O Apóstolo Paulo ficou preso em Cesaréia Marítima, Israel, durante dois anos. Tudo indica que São Timóteo permaneceu preso também com Paulo. Passados os dois anos, Timóteo foi solto e Paulo foi levado transferido Roma. Mesmo estando em liberdade, Timóteo acompanhou seu Mestre e o auxiliou sobremaneira em Roma. Depois, foi enviado por Paulo a Éfeso.


Bispo de Éfeso


Quando Paulo retornou de Roma, perto do ano 66, Timóteo tinha sido aclamado bispo de Éfeso. Por isso, Paulo o nomeou líder da Igreja em toda a Ásia Menor. O ministério do jovem bispo foi frutífero e acendeu a fé cristã em toda a região. Por isso, as cartas que Paulo escreveu a ele transformaram-se em rica literatura cristã e figuram entre os documentos mais preciosos da história. Elas servem até hoje como direcionamento para missionários e para toda a Igreja.


Com São Paulo até o fim


Quando o Apóstolo Paulo estava novamente na prisão e muitos o tinham abandonado, escreveu sua segunda carta endereçada a Timóteo. Paulo sentia que sua morte estava próxima e pediu a seu fiel discípulo: "Procura vir ter comigo quanto antes" (2 Tim 4, 9). Tito, outro discípulo fiel estava na Dalmácia em missão. O inverno rigoroso de Roma estava se aproximando e Paulo já o sentia na masmorra. Mas queria também escrever mais e aprofundar nas Escrituras. Por isso, pediu a Timóteo; "Quando vieres, traze contigo o manto que deixei em Trôade na casa de Carpo, e também os livros, principalmente os pergaminhos". (2 Tim 4, 13)


Morte


A morte de São Timóteo é a comprovação de sua fidelidade a Cristo, ao Evangelho e a seu mestre Paulo. Ocorria uma grande festa regional, na qual o povo prestava culto à deusa Diana. Timóteo foi até o centro onde se prestaria o culto e fez um discurso incisivo, mostrando que o culto a Diana era vazio e não trazia benefícios reais ao povo. Mas os líder do culto pagão incitaram o povo e Timóteo foi morto a pedradas, pancadas e pauladas. Assim, entregou sua vida por Jesus e pelo Evangelho. Por sua fidelidade a Paulo, sua festa acontece no dia 26 de janeiro, um dia depois da festa de São Paulo. Neste dia também é celebrado São Tito, ous fiel discípulo de Paulo.


Oração a São Timóteo


“Pai de amor, que escolheste Timóteo para ser um grande apóstolo, convertei-nos também a nós e inspirai-nos gestos de renovação da sociedade e das nossas comunidades eclesiais. Por Cristo nosso Senhor. Amém.”



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