• Dom Guéranger / Felipe Aquino

Solenidade de Corpus Christi


I. A INSTITUIÇÃO DA FESTA


O Santíssimo Sacramento no centro da Liturgia


A luz do Divino Espírito, que veio aumentar na Igreja sempre mais o entendimento do soberano mistério da augusta Trindade, leva-a a contemplar, depois desta outra maravilha que concentra nela mesma todas as operações do Verbo Encarnado, e nos leva desta vida para a união divina. O mistério da Santíssima Eucaristia irromperá em todo o seu esplendor, e é importante preparar os olhos de nossa alma para receber de maneira salutar a irradiação que nos espera. Assim como nunca estivemos sem a noção do mistério da Santíssima Trindade, e nossa homenagem sempre foi dirigida a ela; assim também a divina Eucaristia continuou a nos acompanhar ao longo deste Ano Litúrgico, seja como meio de prestar homenagem à suprema majestade, seja como alimento para a vida sobrenatural. Podemos dizer que esses dois mistérios inefáveis são conhecidos por nós, que os amamos; mas as graças de Pentecostes abriram para nós uma nova entrada para o que é mais íntimo, e se o primeiro apareceu para nós ontem rodeado por raios de uma nova luz, o segundo brilhará para nós com um brilho que os olhos da nossa alma ainda não haviam percebido.


Sendo a Santíssima Trindade, como mostramos, o objeto essencial de toda religião, o centro para onde todas as nossas homenagens são direcionadas, mesmo quando pareça que não tenhamos uma intenção imediata, se pode dizer que também a Sagrada Eucaristia é o meio mais poderoso de render a Deus a adoração que lhe é devida, e é através dela que a terra se une ao céu. É, portanto, fácil penetrar a razão da demora que a santa Igreja colocou na instituição das duas solenidades que sucederam imediatamente à de Pentecostes. Todos os mistérios que celebramos até agora estavam contidos no augusto Sacramento, que é o memorial das maravilhas que Deus operou para nós (Sl 110,4). A realidade da presença de Cristo sob as espécies sacramentais fez que na Hóstia reconhecêssemos na Natividade o Menino que nasceu para nós; na Paixão, a vítima que nos redimiu; na Páscoa, o vencedor da morte. Não poderíamos celebrar todos esses belos mistérios sem apelar em nosso socorro o Sacrifício imortal, e isso não poderia ser oferecido sem renová-los e reproduzi-los.


As próprias festas da Santíssima Virgem e dos Santos nos fazem contemplar o Divino Sacramento. Maria, a quem honramos em suas solenidades da Imaculada Conceição, da Purificação, da Anunciação, não proveu com sua própria substância o Corpo e o Sangue que oferecemos no altar? A força invencível dos Apóstolos e dos Mártires que celebramos, de onde a tiraram senão do Alimento sagrado que dá ardor e constância? Os Confessores e as Virgens não nos parecem como o campo florido da Igreja que se cobre de espigas e cachos de uvas, graças à fecundidade que lhe dá Aquele que é ao mesmo tempo o pão e a videira (Zc 9,17)?


Reunindo todos os nossos meios para honrar esses felizes habitantes da corte celestial, apelamos para o uso da salmodia, os hinos, os hinos, as fórmulas mais solenes e ternas; mas, de fato, como homenagem à sua glória, nada igualava à oferenda do Sacrifício. Ali, entramos em comunicação direta com eles, de acordo com a expressão energética da Igreja no cânon da Missa (Communicantes). Eles adoram eternamente a Santíssima Trindade por Jesus Cristo e em Jesus Cristo; pelo sacrifício nos unimos a eles no mesmo centro, misturamos nossa homenagem com a deles e isso resultou para eles um aumento de honra e felicidade. A Santíssima Eucaristia, Sacrifício e Sacramento, portanto, sempre esteve presente para nós; e, se nestes dias devemos nos recolher para entender melhor a grandeza e o poder infinitos; se devemos nos esforçar para provar com mais plenitude a doçura inefável, não é uma descoberta que de repente nos aparece: é o elemento que o amor de Cristo preparou para nós, e do qual já usamos, para entrar em contato direto com Deus e para torná-lo nosso mais solene e, ao mesmo tempo, mais íntimos deveres.


Primeira festa de Corpus Christi


Contudo, o Espírito Divino que governa a Igreja deveria inspirá-la um dia a ideia de estabelecer uma solenidade especial em honra do augusto mistério em que todos os outros estão contidos. O elemento sagrado que dá a todas as festas do ano sua razão e as ilumina com seu próprio resplendor, a Santíssima Eucaristia pedia para si mesma uma festa em relação com a magnificência de seu objeto.


Mas essa exaltação da Hóstia divina, suas marchas triunfais, tão justamente caras à piedade cristã de nossos dias, eram impossíveis na Igreja na época dos mártires. Permaneceram incomuns após a vitória, porque não formavam parte na maneira e espírito das formas litúrgicas primitivas, que continuaram por muito tempo em uso. Em primeiro lugar eram menos necessárias e como supérfluas para a fé viva daquela época: a festa do mesmo Sacrifício, a participação comum nos mistérios sagrados, o louvor ininterrupto dos cantos litúrgicos que irradiam pelo mundo ao redor do altar, dava a Deus a homenagem e glória, mantinham a noção exata do dogma e o povo cristão tinha uma superabundância de vida sobrenatural que já não se encontra na época seguinte. O memorial divino dava frutos: as intenções do Senhor ao instituir o mistério, se cumpriram, e o memorial desta instituição, celebrado então como em nossos dias na Missa de Quinta-feira Santa, ficava gravado profundamente no coração dos fiéis.


A debilidade da fé


Foi assim até o século XIII. Mas então, e como resultado do esfriamento que atingiu a Igreja no começo deste século, a fé se enfraquece, e com ela a piedade robusta das antigas nações cristãs. Nesta decadência progressiva, que não devia deter as maravilhas da santidade individual, temia-se que o adorável Sacramento, que é o mistério da fé em essência, sofresse mais do que qualquer outro por indiferença e a frieza das novas gerações. Já aqui e ali, inspirados pelo Inferno, mais de uma negação sacrílega havia soado, comovendo os fiéis ainda demasiado apegados geralmente a suas tradições para deixar-se seduzir, mas isso estimulou a vigilância dos pastores e fez já suas vítimas.


As heresias sacramentarias


Escoto Erigena elaborou a fórmula da heresia Sacramentária: a Eucaristia era para ele apenas “um sinal, uma figura de união espiritual com Jesus, percebida apenas pela inteligência”. Seu pedantismo obscuro teve pouco eco e não prevaleceu contra a tradição católica exposta nos escritos eruditos de Paschasio Radberto, Abade de Corbeya. Renovados no século XI por Berengário, os sofismas de Escoto afligiram ainda mais seriamente e por mais tempo a Igreja da França, sem que por isso sobreviessem à sutil vaidade de seu segundo pai. O inferno avançou pouco nesses ataques ainda muito diretos; ele alcançou seu objetivo melhor por uma rota tortuosa. O Império Bizantino favorecia os restos da seita maniqueísta, que, olhando a carne como a obra do princípio do mal, arruinava a Eucaristia por sua base. Enquanto um renomado defensor, Berengário, ávido de glória, dogmatizava obstinadamente sem proveito para o erro, a Trácia e a Bulgária silenciosamente dirigiram seus apóstolos para o Ocidente. Lombardia, Marcas e Toscana foram infectadas; passando pelas montanhas, a faísca impura caiu em vários pontos de uma só vez do próprio reino cristão: Orleans, Toulouse, Arrás, viram o veneno entrar por seus muros. Acreditou-se ter sufocado o mal em sua origem por repressões energéticas, mas o contágio se estendeu nas sombras. Tomando o sul da França como base de suas operações, a heresia foi organizada secretamente ao longo do século XII; tal foi o seu progresso latente, que, descobrindo-se, finalmente, no início do século XIII, pretendeu sustentar com armas nas mãos com seus dogmas ímpios. Foram necessários rios de sangue para reduzi-la e tirar suas fortalezas; e muito depois da derrota da insurreição armada, a Inquisição teve que vigiar ativamente as províncias afligidas pela praga dos albigenses.

A visão da bem-aventurada Juliana

Simão de Montforte foi o paladino da fé. Mas, ao mesmo tempo em que o braço vitorioso do herói cristão abatia a heresia, Deus estava preparando para seu Filho, indignamente ultrajado pelos sectários no Sacramento de seu amor, um triunfo mais pacífico e uma reparação mais completa. Em 1208, uma humilde hospitalária freira, Santa Juliana de Mont-Cornillon, perto de Liège, teve uma visão misteriosa, onde apareceu a lua cheia, faltando um pedaço em seu círculo. O que quer que ela fizesse para afugentar o que temia ser uma ilusão, a mesma visão continuava invariavelmente a aparecer para ela toda vez que rezava. Depois de dois anos de ardente esforço e súplica, foi finalmente revelado a ela que a lua significava a Igreja de seu tempo, e notou a ausência de uma solenidade no Ciclo litúrgico. Deus queria dar a entender que uma nova festa devia ser celebrada a cada ano para honrar distinta e solenemente a instituição da Santíssima Eucaristia: a memória histórica da Ceia do Senhor na Quinta-feira Santa não respondia às novas necessidades dos povos abalados pela heresia; já não era suficiente para a Igreja, distraído pelas importantes funções daquele dia e logo absorvida na tristeza da Sexta-feira Santa.


Ao mesmo tempo em que Juliana recebeu essa comunicação, a foi mandado colocar mãos à obra e fazer conhecer ao mundo as vontades divinas. Vinte anos se passaram antes que a humilde e tímida virgem pudesse assumir a coragem de tal iniciativa. Finalmente se abriu com um cônego de São Martinho de Liège, chamado João de Lausanna, a quem estimava singularmente por sua grande santidade, e implorou-lhe para conferir o objetivo de sua missão com os doutores. Todos concordaram que não só não havia oposição ao estabelecimento da projetada, mas que, ao contrário, resultaria em um aumento da glória divina e um grande bem às almas. Animada por essa decisão, a bem-aventurada fez compor e aprovar para a futura festa um Ofício próprio, que começava com estas palavras: Animarum cibus [Alimento das almas], do qual ainda existem alguns fragmentos hoje.


A festa de Corpus Christi


A Igreja de Liège, a quem a Igreja universal devia já ontem a festa da Santíssima Trindade, foi predestinada à nova honra de dar origem à festa do Santíssimo Sacramento. Em 1246, depois de tanto tempo e sem muitos obstáculos, Roberto de Torote, bispo de Liège, estabeleceu por decreto sinodal que a cada ano, na quinta-feira depois da Trindade, todas as igrejas de sua diocese deveriam observar a partir de agora, com a abstenção de obras servis e jejum preparatório, uma festa solene em honra do inefável Sacramento do Corpo do Senhor. Mas a missão da beata Juliana estava longe de terminar: por ter hesitado indubitavelmente em empreender, Deus mediu a alegria de sua serva. O bispo morreu e o decreto que tinha emanado permaneceria letra morta se, em sua diocese, os cânones de São Martinho não resolvessem cumpri-lo, apesar da ausência de uma autoridade capaz de pressionar a execução durante a vacância.


A festa do Santíssimo Sacramento foi, pois, celebrado pela primeira vez nesta insígnia igreja em 1247. O sucessor de Roberto, Henrique de Gueldre, guerreiro e grande senhor, tinha outras preocupações distintas do seu antecessor. Hugo de Saint-Cher, cardeal de Santa Sabina, legado na Alemanha, tendo vindo a Liège para remediar as desordens que ocorriam sob o novo governo, ouviu falar do decreto de Roberto e da nova solenidade. Sendo Prior e provincial dos Frades Pregadores no passado, foi um dos que, consultados por Juan de Lausanna, elogiado o projeto. Ele teve a honra de celebrar a festa e cantar a Missa com grande pompa. Além disso, por ordem datada de 29 de dezembro de 1253, dirigida aos arcebispos, bispos, abades e fiéis do território de sua legação, confirmou o decreto do bispo de Liège e o estendeu para todas as terras dentro de sua jurisdição, concedendo uma indulgência de cem dias para aqueles que, contritos e confessados, piedosamente visitassem as igrejas onde se realizava o Ofício da festa, no mesmo dia da festa ou na sua Oitava. No ano seguinte, o cardeal de São Jorge del Velo de oro, que o sucedeu em sua legação, confirmou e renovou as ordens do Cardeal de Santa Sabina. Mas esses decretos reiterados não puderam triunfar sobre a frieza geral; e tais eram as manobras do Inferno, sentindo-se ferido em suas profundezas, que depois da saída dos legados, viam-se clérigos de grande renome e constituídos em dignidade, contrariando às ordens e suas decisões particulares.


Quando a beata Juliana morreu em 1258, a Igreja de São Martinho ainda era a única que celebrava a festa que ela tinha a missão de estabelece-la em todo o mundo. Mas deixava, para continuar sua obra, uma piedosa reclusa chamada Eva, que tinha sido a confidente de seus pensamentos.


A extensão da festa à Igreja universal


Em 29 de agosto de 1261, Santiago Pantaléon subia ao trono pontifício sob o nome de Urbano IV. Conhecera a beata Juliana, quando era apenas um arquidiácono de Liège, e aprovara seus projetos. Eva pensou ter visto nesta exaltação o sinal da Providência. A pedido da reclusa, Henrique de Gueldre escreveu ao novo Papa para parabenizá-lo e implorar-lhe que confirmasse com sua aprovação soberana a festa instituída por Roberto de Torote. Ao mesmo tempo, vários prodígios, especialmente o do corporal de Bolsena, ensanguentado por uma Hóstia milagrosa quase sob os olhos da corte pontifícia que então residia em Orvieto, pareciam instar Urbano da parte do céu, e para fortalecer o bom zelo que havia anteriormente manifestado pela honra do Santíssimo Sacramento. São Tomás de Aquino foi encarregado de compor, segundo o Rito Romano, o Ofício que deveria substituir na Igreja o da beata Juliana, adaptado por ela à antiga liturgia francesa. A bula Transiturus deu em seguida a conhecer ao mundo as intenções do Pontífice: Urbano IV, recordando as revelações de que tinha conhecimento em outro tempo, estabelecia na Igreja Universal, para a confusão da heresia e exaltação da fé ortodoxa, uma solenidade especial em honra do augusto memorial deixado por Cristo à sua Igreja. O dia designado para esta festa foi a Quinta ou Sexta-feira após a Oitava de Pentecostes; pois, diferentemente do decreto do Bispo de Liège, a bula não mencionou a festa da Santíssima Trindade, ainda não recebida na Igreja Romana.


Seguindo o caminho aberto por Hugo de Saint-Cher, o Pontífice deu cem dias de indulgência a todos aqueles que confessados verdadeiramente contritos e, assistindo à Santa Missa ou Matinas, Primeiras ou Segundas Vésperas da Festa, quarenta dias para cada uma das Horas canônicas, Tércia e Sexta não cumprem essas disposições. Cem dias também foram concedidos, para cada um dos dias da Oitava, aos fiéis que assistissem, naqueles dias, à Missa e a todo o Ofício. Em tão grande detalhe, não há menção da Procissão, que só é estabelecida no século seguinte.


Parecia que a causa finalmente havia acabado. Mas a turbulência que agitou a Itália e o Império naquela época fez com que a bula de Urbano IV fosse esquecida antes mesmo que pudesse ser executada. Quarenta anos ou mais se passaram antes de ser promulgada novamente e confirmada por Clemente V no Concílio de Viena. João XXII deu-lhe força de lei definitiva, inserindo-a no Corpo do Direito nas Clementinas, e a deu força de lei definitiva, no ano de 1318, a esta grande obra, cuja conclusão exigira mais de um século.

COMO SURGIU A FESTA DE CORPUS CHRISTI - VERSÃO RESUMIDA

Felipe Aquino


A festa de Corpus Christi surgiu no século XIII, em 1.243, na diocese de Liège, na Bélgica, por iniciativa da Freira Juliana de Mont Cornillon, muito devota da Sagrada Eucaristia, que recebia visões, nas quais o próprio Jesus lhe pedia uma Festa Litúrgica anual em honra da Sagrada Eucaristia. Ai aconteceu uma coisa muito