São Pedro Donders


Origem


Pedro Donders nasceu no dia 27 de outubro de 1809, num povoado ao no sul da Holanda, próximo de Tilburg. Aos 6 anos de idade perdeu a mãe e precisou abandonar os estudos para trabalhar com o pai, que já era idoso. Por causa da pouca saúde não prestou o serviço militar. Porém, sua vocação era para o sacerdócio.


Rejeitado pelas Ordens religiosas


Mas, devido à sua pouca capacidade intelectual e pobreza, foi proibido de seguir sua vocação. Entretanto, Pedro Donders recebia ajuda do seu pároco, pois fora rejeitado pelos Jesuítas, Franciscanos e Redentoristas, até que o receberam num seminário diocesano. Porém, era tratado mais com empregado do que como noviço.


Coragem para a missão


Pedro tinha muito interesse pelas missões e, em 1839, o Seminário recebeu a visita do Prefeito Apostólico do Suriname, Guiana Holandesa. Ele estava em busca de ajuda, pois sua terra atravessava uma situação difícil. Porém, somente Pedro se ofereceu para a missão.


Finalmente, padre


Pedro recebeu a ordenação sacerdotal no dia 5 de junho de 1841. No ano seguinte foi para Paramaribo, para novas missões evangelizadoras. Os 14 anos seguintes dedicou-se à formação de catequistas, das crianças. Visitava os escravos nas fazendas, tentando ajuda-los e ensiná-los tanto religiosa como moralmente. Sua rotina começava ao amanhecer, com a celebração da santa missa. Depois, entregava-se à oração. Só, então, saía para visitar as famílias e as pessoas.


Pastoral dos enfermos


Em 1856 Pe. Pedro recebe, como encargo, a Pastoral dos Enfermos. Ele se dedicava de modo especial aos leprosos de Batávia, um local próprio para eles. Havia cerca de 400 doentes, entre homens e mulheres. Os capelães não conseguiam trabalhar um ano devido à dura realidade. Pe. Pedro ficou quase trinta anos à disposição desses pobres miseráveis. Ele fazia de tudo, ajudando, principalmente, os doentes terminais. Dava-lhes de beber, de comer e também dava banho. Ele via o que ninguém queria ver: um corpo em decomposição, porém, vivo!


Santíssimo Redentor


Em 1865 chegam, no Suriname, novos Missionários Redentoristas. Eles dariam continuidade ao serviço de evangelização. Pe. Pedro e os outros três sacerdotes poderiam voltar para a Holanda. Dois regressaram. Ele. Porém, preferiu ficar e entrou para a Congregação do Santíssimo Redentor. Em 1867 professando os votos perpétuos.


Morte


No fim de 1886, Pe. Pedro visitou os enfermos pela última vez. Atendeu confissões, celebrou a missa e deu-lhes a Santa Eucaristia. Em 14 de janeiro de 1887, morreu devido a uma doença nos rins. Viveu santamente seu apostolado de trabalho, de oração e de sofrimentos. Pe. Pedro Dondres foi beatificado, em 1982, pelo Papa João Paulo II.


Oração a São Pedro Donders


“Deus Pai de amor, Vós que fizestes de Pedro Donders, rejeitado por muitos nesta vida, um bem-aventurado, ensina-nos a amar o próximo incondicionalmente, sem fazer distinção, principalmente da capacidade de cada um. Ensina-nos a sermos humildades no serviço ao Reino e ao próximo. Ensina-nos, também, a sermos pacientes com os irmãos e conosco mesmo, para alcançarmos o que o Senhor tem preparado para nós. Finalmente, por intercessão de São Pedro Donders, conceda-nos uma vida na santidade para alcançarmos a eternidade junto a Ti. Amém.”

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